obwest.ru

26.09.17
[1]
переходы:38

скачать файл
Он пригласил ее на ужин. Она смотрела на него, почти не замечая того, что ест

-4-


Во время короткого привала Артистка слепила несколько кособоких бутербродов. Клемент, вымотавшийся за прошлую ночь, потратил полчаса на сон.

Когда-то один храпящий маг утверждал, что по силе и мелодичности храпа человека можно судить о его умственных способностях. Если верить ему, то наемника вполне можно считать гением.

Мирене оставалось только порадоваться, что не ей приходилось делить с ним комнату во время ночлега.

Лис показал ей несколько приемов верховой езды. Девушка сомневалась, что это поможет, но все же решила попробовать. Зад давно ничего не чувствовал и она сильно подозревала, что к концу путешествия от него вообще ничего не останется.

-Лис, а ты давно знаешь ребят?

-Несколько лет. Большой срок для людей нашей профессии.

-Какой профессии?

-Ты так и не поняла?

-Честно говоря, нет.

-Ладно, слезай. Дадим им немого отдохнуть, они же всю ночь не спали, - только сейчас она заметила, что Артистка свернулась под боком наемника, и его храп совершенно не мешал ей спать.

-А-а,- Мирена понимающе кивнула.

-Да, ругались.

-По поводу? - удивилась девушка, справедливо считавшая, что можно было найти более подходящее занятие.

-Без него. Они всегда ругаются и если они все-таки когда-нибудь поженятся, я не завидую их соседям. Так тебе рассказывать про профессии?

Мирена вывалилась из седла и подсела поближе к Лису, приготовившись послушать что-то интересное.

-Клемент - профессиональный наемник. Причем, один из лучших. Наемники вообще все лучшие.

-То есть? Так ведь не бывает.

-В гильдии Охранителей1 очень высокая смертность, поэтому остаются только лучшие.

-А Артистка?

-Гордость гильдии Очистителей2. Молодой талант, поисками которого занимается вся городская стража. Слышала про дерзкое ограбление маршала Амаре? Ее работа.

-Ну а ты тогда по определению должен быть Избавителем3, убившем в прошлом месяце графа Парето - закончила Мирена.

-Как ни странно, нет.

-А кто тогда? - несколько разочарованно спросила девушка.

В ответ он улыбнулся своей фирменной загадочной улыбкой.

-Сомнительная компания… Представляю, что бы по вашему поводу сказала мама.

Лис с серьезным видом поддакнул.

-Точно. С такими шалопаями как мы ничего хорошего ждать не приходится. Ладно, иди, буди Клемента.

Девушка покорно посеменила по направлению к наемнику.

-Клемент, вставай.

В ответ только невнятное мычание.

Она позвала его еще раз и осторожно потеребила за плечо. И успела отскочить, когда мимо носа пронеслась кувалда кулака.

-Чтоб вас всех … … …! - наемник вскочил на ноги и автоматически потянул руки к ножнам.

-Клемент, чтоб тебя … … …! - Артистка звучно стукнулась головой об землю, лишившись опоры.

-Нервишки пошаливают? - ехидно ухмыльнулся Лис.

-Нет, кошмары мучают. Да тут еще эта … !

-Я-а?! Нашли крайнюю! - возмутилась Рена.

Благодаря небольшой перепалке спящие проснулись, Лис и Мирена, которым так и не удалось подремать, взбодрились и они продолжили путешествие, переругиваясь больше от скуки и для порядка. Клемент прежде чем окончательно успокоиться, приложился к фляжке. Что у него там было - никто, конечно, не проверял, но после нескольких глотков он пришел в благодушное настроение и даже стал насвистывать какую-то песенку, которую позже подхватила и Артистка.


Ближе к вечеру прошелестел дождь. Теперь лошади шлепали по лужам, а Рена печально размышляла о прохудившемся плаще, который теперь создавал видимость надежной защиты от холода и влаги, а на самом деле пропускал и то и другое. Самое обидное, что новый достать было негде и не на что.


На ночлег пришлось остановиться в лесу. Ближайшую деревню они проехали несколько часов назад, не останавливаясь и не заезжая внутрь.

После дождя найти сухой хворост было невозможно, и костер упорно не желал разгораться и четверка уныло сидела около сложенных шалашиком веток и смотрела друг на друга.

Злые лесные комары нападали со всех сторон, и отогнать их не было никакой возможности. Так что поэтическую тишину вечернего леса нарушали ожесточенные шлепки и приглушенная ругань, временами переходящая в гневный рев в исполнении Клемента.

-Похоже, ужин отменяется по техническим причинам, - вздохнул Лис.

-Неужели ничего нельзя придумать? - почесывая укушенную в пяти местах кисть, спросила Артистка.

-Если только мы найдем хоть клочок сухой коры, или, может быть, бумаги. Да! Нам нужна бумага.

Клемент неторопливо поднялся и под аккомпанемент хлопков, призванных отогнать комаров, прошелся под деревьями, что-то высматривая в траве.

-Не поверишь, ни листочка!

-Издеваешься?

-Ну что ты! Просто стараюсь здоровым смехом заменить ужин.

-Это не здоровый смех, а обостренное ехидство!

Снова тишина, прерывающаяся хлопками.

-Я знаю, где достать бумагу. Много бумаги, - Лис сделал театральную паузу, привлекая всеобщее внимание.

-Где?- первой не выдержала Артистка.

Вместо ответа он в упор посмотрел на Мирену.

-Что? - подозрительно спросила она. Лис не отводил взгляда. - Нет! Нет!! Об этом не может быть и речи!!!

-Только подумай - мы все согреемся, поедим и сможем отогнать этих богами проклятых комаров.

-Сейчас не так уж и холодно. Мы можем позволить себе небольшую диету, а комары не так уж и мешают.

В темноте видно не было, но, похоже, Артистка начала обеспокоено проверять талию и бедра на предмет непредусмотренного жирка. Клемент успокаивающе привлек ее к себе.

-Рена! Не будь эгоисткой!

-Во-первых, я Мирена, а во-вторых, я не отдам вам роман! - ведь Лис выпрашивал у нее тот самый роман, который она продолжала украдкой читать в каждую свободную минуту.

-Это же классика! Несравненное, великое, бессмертное произведение САМОГО ЭЛЬМАНИКТОНА ДЕ’ТОМИРО!!!

Пока он ее уговаривал, Артистка успела порыться в сумке, лежавшей за ее спиной на некотором отдалении от спорящих и теперь торжествующе помахивала книгой.

-Отдай! - рванулась Рена с места. Они немного побегали по полянке, причем если Артистка грациозно перепрыгивала через все препятствия или оббегала их, то Мирена пересчитала все корни и ямки и убедилась, что их было немало. Когда она споткнулась в очередной раз (о Клемента), он просто взял ее за шиворот и ненамного поднял над землей.

-Пусти! - забилась она, чувствуя, как начинает трещать воротник последней приличной рубашки.

Около приготовленных дров состоялась торжественная передача книги. Артистка, напевая какой-то военный гимн, торжественно передала добытую с боем книжицу Лису. Тот взял ее и серьезно объявил.

-Подсудимый обвиняется в бумагомарании, абсурдных и еретических мыслях, глупости и приговаривается к смерти через сожжение. Защите есть что сказать?

-Ты не имеешь право это делать! - девушка вырывалась, рискуя все-таки оставить воротник в руках наемника - хватка у него была просто железная.

-Протест отклоняется в связи с абсурдностью.

-Ли-и-ис!!! Это же моя любимая книга!!! Мой любимый автор!!!! - она начала ныть - последнее средство разжалобить ребят. Они не поддались. Судьба книги была решена.

-Если ты читаешь этот бред, то лучше вообще ничего не читать. Еще протесты?

-Не надо!!!

-Давай уже жги, - высказался Клемент.- Сворачивай цирк, жрать охота!

Лис при музыкальном сопровождении Артистки выдрал несколько листов и поджег. Огонь мгновенно поглотил бумагу. Парень торопливо засунул ее в самую середину шалашика. Мокрые дрова никак не хотели разгораться, но скоро повалил густой дым, мигом прогнавший всех комаров, а затем костерок тихо и неуверенно затрещал ветками.

Мирена, которую наемник все-таки выпустил, стояла у костра и прощалась с мечтой, как однажды будет сидеть в глубоком мягком кресле у камина и с удовольствием перечитывать эту книгу. Лис вырвал самое начало, где прекрасный принц спасает девушку от банды разбойников, а потом целует ее пальчики.


«Честь служить вам, моя леди»


Она раздраженно посмотрела на своих спутников, уже суетившихся по поводу ужина. Среди них точно не было прекрасного принца ее мечты, который спас бы ее от… - на этом месте полет фантазии прервался, потому что она так и не смогла придумать от чего бы можно было ее спасти. Ну, разве что от комаров, да и те улетели…

«Ни принца, ни даже подходящего дракона. Что за жизнь?» - на этой мысли она окончательно вернулась к реальности. Можно сказать, что вернул ее раздраженный голос Артистки.

-Рен! Рен, не спи!

-Чего? - она все еще сердилась на весь мир, но миру было наплевать.

-Помоги мне с готовкой.

-Всегда пожалуйста, - мрачно ответила девушка и взялась за нож, чтобы почистить морковку.


На ужин Артистка запланировала кашу с мясом и морковкой. Мясо, изначально, кажется копченое, уже порезанное на кусочки, плавало в котелке. Теперь осталось почистить морковку и засыпать собственно крупу. Девушка ловко очищала морковки. Мирена же осторожно примерилась к самой маленькой и начала ее чистить - медленно, неаккуратно... «Ну не умею я этого на весу делать!» про себя оправдывалась она под неодобрительными взглядами своей соповарихи. Артистка быстро докрошила оставшиеся овощи, а потом засыпала крупу и накрыла котел крышкой. Рена посмотрела на морковку, с таким трудом почищенную, не зная, что с ней делать. Подумав, сунула ее в рот и захрустела, набираясь витаминов про запас.

Артистка послала еще один неодобрительный взгляд и переключила внимание на Клемента, который в некотором отдалении скакал как бешеный и размахивал мечом, шинкуя невидимого противника в капусту. Девушка наблюдала за ним с интересом, восхищением, гордостью и любовью. Ничего удивительного - если она уже представляет его как своего жениха - значит, любит. Другое дело, что Артистка - красивая, утонченная девушка нашла в неотесанном бревне Клементе... Воистину, пути Рогассы4 неисповедимы.

Артистка, похоже, вдоволь налюбовалась Клементом и решила присоединиться к его тренировке.

-Рен, присмотри за кашей! - она упорхнула от костра, на ходу доставая длинный нож. Лицо Клемента расплылось в довольной улыбке.


Мирена осталась у костра наедине с кашей. Парочка в некотором отдалении уже увлеченно пыталась накрошить друг друга на мелкие кусочки, а Лис прыгал вокруг них, старательно путаясь под ногами и громко комментируя происходящее.

-Выпад! Еще один! Опасный момент! Клемент в глухой защите… Еще немного и прекрасная, несравненная воительница… Ой, не отвлекайся, Арти! Я поставил на тебя! Так вот, еще немного и она лишит его надежды когда-либо продолжить себя потомством….

Время от времени, когда комментатор увлекался, они бросались на него вдвоем с диким криком:

-Да замолчишь ты?!

-…! …! … … …!!!

В ответ Лис делал знаки руками, показывая, что такого больше не повторится, и он смиренно замолкает и не мешает больше тренировке, но скоро снова начинал ехидничать в лучших традициях королевских глашатаев на турнирах.


Мирена открыла крышку и внимательно посмотрела на кашу.

«Артистка же сказала присмотреть за варевом, а как я буду за ним присматривать, если мне его не видно?» - рассудила она и подкинула в костер несколько веточек, решив, что так быстрее сварится.

Смотреть на кашу оказалось не интересно - она однообразно булькала и, кажется, все-таки варилась, поэтому, чтобы скрасить время ожидания, девушка достала потрепанный, похудевший, но все еще интересный роман и погрузилась в чтение.


«Он пригласил ее на ужин. Она смотрела на него, почти не замечая того, что ест. Он загадочно улыбался, тщательно пережевывая салат из капусты под нежнейшим соусом»


То ли сказывалось дурное влияние Лиса, то ли сцена действительно была написана неудачно (какое кощунство думать так о САМОМ Эльманиктоне Де’Томиро! Это определенно дурное влияние), но при мысли о принце, загадочно хрустящем капустой и тянущимся к ней губами, измазанными «нежнейшим соусом», Мирену передернуло...


Запах горелого она сначала не заметила. А когда она его все-таки унюхала, было слишком поздно скрывать следы преступления, потому что его почувствовали все! Мирена схватила котелок за обжигающе горячую ручку и забегала кругами по поляне, не зная, что с ним делать и куда деть. Клемент, ругаясь на все корки, подбежал, выхватил посуду, обжегшись, прибавил еще пару крепких ругательств.

-Спалила, чтоб тебя! …! … …!

Мирена отлетела подальше от разгневанного наемника, побоявшись получить в лоб. Самое печальное было осознание того, что получила бы она за дело. Только что она оставила всю компанию без ужина и спалила легионерский походный котелок Клемента (который по идее спалить было невозможно). «Неужели Клемент был в армии?»

Ужин прошел в тишине. Ребята мрачно хрустели кашей, так и не сварившейся сверху и время от времени выплевывали пригоревшие черные ошметки.

Когда они закончили, Клемент скептически осмотрел поврежденную собственность и отдал его Мирене.

-Иди, отмывай!

Она с ужасом посмотрела на черное нутро, которое еще пару часов назад было если и не сияющим, то, по крайней мере, определенно серого цвета.

-Ну, Клемент... Давай я тебе лучше новый куплю! - она тактично умолчала о том, что наличности едва хватило бы на покупку самого дрянного и дешевенького, который, естественно, не мог заменить легионерский - легкий и прочный (и несгораемый!)

-Ага, в лавке...

-Ну да, в лавке! - с энтузиазмом подхватила она.

-Нам до лавки еще три дня пилить при плохом раскладе, а при хорошем вообще пару недель, потому что мы едем в другую сторону, а кушать, как ни странно хочется каждый день, так что иди, мой.

Она обреченно поплелась туда, где по идее должен был быть ручей (по идее, потому что за водой ходил Лис, и она не имела никакого представления, где он ее брал, а спрашивать было неудобно)

Когда унылая фигура скрылась за деревьями, ребята переглянулись.

-Заблудится же, - предположила Артистка.

-Туда и дорога, - плюнул Клемент, все еще переживавший утрату котелка.


Ручей Мирена все-таки нашла, спотыкаясь обо все корни и вспоминая любимые выражения наемника. Вдобавок ко всему она наступила в воду и промочила сапоги. Душу наполнила неизбывная тоска по домашнему уюту и сухим носкам.

Полная луна, робко проглядывающая сквозь облака, не давала света. В темноте, почти на ощупь девушка набрала в котелок воды и попробовала начать мыть. В ледяной воде рука мигом онемела. Посидела немного. Бессмысленно потаращилась в темноту, снова потрогала воду. Теплее не стало. Мыть было невозможно, читать - темно, поэтому она просто стала думать.

«Вот сейчас из чащобы (если бы тут еще была чащоба - рощицу на просвет видать) выскочат разбойники! Или волки! Или наемные убийцы! И похитят, съедят или просто убьют меня! Никогда еще мысли о смерти не казались такими притягательными».

Она еще раз сунула руку в воду и быстро пошкрябала днище котла. Чище не стало, но под ногтями появилась черная полоска грязи. Замечательно! Она будет свидетельством бурной котлоочистительной деятельности.

За спиной хрустнула ветка. Еще одна.

Хруст. Хруст-хруст

Мирена покрылась мурашками и просто примерзла к месту.

Хруст-хруст.

«Помоги мне великий Айрус5! Накликала!» - мелькнула паническая мысль.

Хруст.

И тишина.

И чей-то тяжелый пристальный взгляд, упирающийся прямо в затылок. И она понимает, что не может убежать, не может даже повернуться. Не может пошевелиться…

-Рена?

-А-А-А-А! - она покрепче закрыла глаза и закричала. Рассудок, среагировавший не сразу, намекнул, что в голосе не было ничего угрожающего и он даже был знаком.

Она рискнула приоткрыть один глаз, на всякий случай не переставая кричать, но уже тише.

-Рена! Прекрати! А то у меня от твоих воплей сейчас ухо отвалится!

-А-А-а-а… а?

-Ага. И чего было так орать? - ехидно поинтересовался Лис.

-А чего было так подкрадываться?

-А я не подкрадывался. Это тебе примерещилось.

-Ну и пусть. Страшно же - кто-то в темноте ветками хрустит, - голос получился жалобным.

-А чего ты в темноте сидишь?

Сознаваться в собственной глупости и забывчивости ей не хотелось, но Лис и так все прекрасно понял.


«Все-таки хорошо, что он пришел!» - сделала вывод Мирена, когда Лис натаскал веток для костра и разжег огонь. Рядом с костром стало уютно, тепло и совсем не страшно.

Теперь Рена пыталась изобразить чистку котла. Вода была ледяной, черные ошметки не поддавались ни приглушенной ругани, ни жалобным уговорам и не отдирались, что приводило Рену в отчаяние. Лис смотрел на ее труды с таким сочувствующим выражением, что она не выдержала и напустилась на него.

-А ты чего тут сидишь?

-Слежу, чтобы тебя не ограбили.

-Ограбили? Здесь? Кто? - скептически уточнила она.

-Страшные разбойники-котлохитители, - совершенно серьезно ответил Лис.

-Кто?!

Он послушно повторил.

-Котлохитители. Банда, специализирующаяся на хищении котлов у путников. В их тайном хранилище уже насчитывается сорок три походных котелка и один ночной горшок в незабудку, украденный по ошибке и оставленный в личное пользование банды.

-Выдумываешь! - рассмеялась Мирена.

Лис пожал плечами и снова с интересом стал наблюдать за работой.

-Рена, а тебе когда-нибудь приходилось сталкиваться с проблемой мытья посуды?

-В походных условиях нет.

-А в непоходных? - уточнил он.

-Конечно! - она умолчала, что мыть приходилось в основном кружки и ложки - всю еду мамочка приносила уже в готовом виде из трактира, где работала туда же уносила грязные тарелки. По этой же причине опыт готовки тоже был нулевым.

-Давай покажу.

Девушка с готовностью протянула ему котел, приготовившись не столько слушать объяснения, сколько смотреть за работой Лиса (что может быть приятнее глазу?)

Парень вылил из котла большую часть воды, пристроил его над огнем.

-Я не поняла - мы его моем или похлебку варим?

-Конечно моем. Но в теплой воде это делать значительно проще и приятнее.

Скоро вода согрелась. Лис сыпанул в котел горсть песочка и начал активно возить им по стенкам, счищая грязь.

Он драил. Она думала. Оба были заняты.

-Рена, а ты в городе чем занималась?

-Служительницей была в храме Эйра.

-Ой-ей... Значит, мы тебя от богоугодного дела оторвали?

-Ну почему? «Служитель живет дорогой. Проходя по путям жизни он познает мудрость» -она возвела глаза к ночному небу и процитировала одну из главных заповедей Эйра, бывшего, как известно духом странствий.

-То есть ты как бы служишь дальше?

Девушка вспомнила бесконечно ругающегося Клемента, ночной переполох в деревне и усомнилась, что это было похоже на странствие в поисках мудрости.

-Ну... Как бы... Только мне за это не платят, и обетов я никаких не давала, поэтому можно сказать не служу.

-А бескорыстно посвятить себя выбранному богу? - хитро уточнил Лис. В ответ она презрительно хмыкнула, показывая, сколько в ней этой бескорыстности.

-Лис, а ты чем занимаешься?

-Котел драю, за тебя, между прочим.

-А вообще?

-А по мне не видно?

-По тебе видно, что ты авантюрист и к тому же редкостный мошенник.

-Ага, еще и фальшивомонетчик, - охотно подтвердил он.

-Все шутишь...

Он опять пожал плечами. Мирена посмотрела на уже почти чистый котел.

-А дело-то двигается...

-А ты сомневалась?

-Еще бы!

-Ну и зря. У меня большая практика.

-Чистки котлов?

-Путешествий и пищи на костре со всеми последствиями.

-Ой, ну только не надо о путешествиях с таким придыханием, - девушка недовольно прихлопнула комара. - Лично я ничего такого в них не нашла.

-Просто ты не романтик, Рена. Путешествия это ведь дорога, убегающая к горизонту...

-...на которой тебя подстерегают разбойники, и хрустит пыль на зубах.

-Приключения, остающиеся в памяти на всю жизнь...

-...в виде переломанных рук и ног, - она звучно зевнула, положив конец вдохновленной тираде Лиса.

-А ну тебя, - он безнадежно махнул рукой, - пошли лучше спать.

Они вместе вернулись к нашему лагерю и устроились на ночлег. Рена почти сразу заснула и не видела, как в темноте чему-то улыбается Артистка.



-5-


Рассвет раскинулся где-то далеко, у самого горизонта, окрасив небо всеми тонами розового. Мирена в очередной раз засмотрелась на небо.

«Всегда мечтала рисовать небо: рассветы, когда еще такое юное солнце поднимается из нежно розовых и оранжевых облаков, пламенеющие закаты, звезды, блестящие в кромешной тьме, грозовые облака, закрывающие полуденное солнце… Небо всегда разное, неповторимое, его можно рисовать бесконечно… Увы, великий Лофус6, раздавая таланты был занят кем-то другим, поэтому вместо прекрасных картин всегда получается невнятная мазня,»- думала девушка. Но так как мечтания, как известно, вреда не приносят, она продолжала смотреть на небо и мечтать, хотя следовало бы смотреть на землю. Коварный корень подвернулся ей под ноги, и она вместе со всеми своими мечтами и поэтическими настроениями полетела кувырком, расплескивая воду, которую несла в свежеотдраенном котелке.

Когда она возвращалась к костру, ребята честно старались (хотя, Клемент даже и не старался) не хихикать, глядя на ее недовольное лицо, мокрые пятна на рубашке и грязные штанины. Это маленькое происшествие подняло настроение всем, кроме его участницы, и в путь они двинулись, оживленно беседуя и споря, какой дорогой добираться до друидов будет ближе.


***


Они безрезультатно обшарили пару деревень. О четырех путниках в них никто даже и не слышал. Однако в одном месте Ллойду удалось почуять слабый след, который подтвердил их опасения, что Лис жив и здоров.

-Этот выродок надул нас! Обвел вокруг пальца, как щенят!

-Что только делает ему честь, - меланхолично заметил главарь.

-Я из него шапку сделаю! Медленно!!

-Успокойся. Ллойд?

-Я по-прежнему ничего не могу почувствовать. След оборвался.

-Что будем делать дальше? Мы же не можем вернуться?

-Едем. Мы перехватим их на подходе к Чаще.

-А что, там только один подход?

-Нет. Но ехать через великие степи - чистое самоубийство. Они никогда на это не решатся.


***



Пара дней прошла поразительно спокойно. Ребята ехали вперед, надеясь в самом ближайшем времени достигнуть Изумрудной Чащи. Единственной проблемой было отсутствие не то что знаменитого леса друидов, а даже самой плохонькой рощицы. Вокруг них на два дня пути простирались бескрайние степи. Это заставляло Артистку время от времени скептически фыркать, Лиса смущенно копаться в картах, а наемника приглушенно проклинать всех и вся, особенно себя за то, что он ввязался в это гиблое дело.

Мирена же обводила взглядом бескрайние степи и почти против воли ожидала, что вот-вот откроется море. Слишком странно было впервые за столько лет оказаться так далеко от большой воды. И неуютно.

К вечеру обстановка накалилась, требовалось ее разрядить и разрядкой, то есть устраиванием разбора полетов незадачливому картографу, занялся Клемент, наконец-то понявший, куда их занесло.

-Лис! Ты хоть представляешь, где мы находимся?

-Нет, но если ты не будешь мне мешать, я это скоро выясню.

-А если ты послушаешь умного человека, то узнаешь это немедленно.

-Ты намекаешь, что я человек неумный? - он все-таки соизволил оторваться от карты.

-Нет. Я говорю прямо.

-Да пошел ты! - он снова попытался уткнуться в карту.

-И пойду. Подальше отсюда, потому что это последнее место на этом континенте, куда я хотел бы попасть.

-В смысле?

-В прямом. Ты завел нас в Великие степи. И сейчас на нас налетит стадо кентавров и надерет нам…

-Разворачиваемся! - мигом отреагировал Лис.

-А в чем дело? - не поняла Мирена.

-Тебе никогда не приходилось сталкиваться с кентаврами? - спросила Артистка.

-О да, конечно приходилось! Они имеют привычку прогуливаться по набережной Аликана и покупать морских форелей по цене семь золотых за фунт! - съязвила она.

-Значит, нет? Тогда тебе повезло. Они не слишком любят инородцев, особенно когда те забредают на их территорию без приглашения.

-И что они с ними делают?

-Если хочешь узнать, можешь постоять здесь некоторое время. А лучше проехать еще немного вперед. А мы так уж и быть сообщим твоим родственникам, что ты завещала им… А, что ты им завещала?

-Да ну тебя!

-Ничего? Так и передадим. Но нельзя так жадничать…

-Хватит болтать! Подгоняйте лошадей! Нам нужно поскорее выбраться из этих проклятых мест!


Поспешное бегство особо не помогло. Лис и Клемент постоянно оглядывались и, судя по тому, что они все сильнее подстегивали измученных лошадей, оторваться от заметивших их пограничников пока не удавалось. Мирена тоже один раз рискнула обернуться и чуть не вывалилась из седла. Они были совсем близко, она рассмотрела плетеные доспехи, закрывающие мощные торсы, плетеные же маски, спускавшиеся почти до самых губ, лошадиные крупы и, что самое главное - занесенные для броска копья.

Всего преследователей было четверо.

«По одному на каждого» - обреченно подумала девушка.- «Хватило бы и троих».

Лошади совершенно выбились из сил, поэтому пограничники смогли догнать их уже без особого труда и даже обогнать, преграждая дорогу.

Рыжий гигант преградил путь Клементу, удиравшему первым. От неожиданности наемник сдавленно выругался, лошадь ответила ржанием.

-Вы пересекли границу Великих степей, охраняемую великим народом кентавров и законами, оставленными мудрейшими предкам, смотрящими на землю с трех небес и...-пышностью речи кентавры уступают пожалуй только эльфам. Но если у остроухих все эти славословия давно превратились в достаточно раздражающую и бесполезную часть этикета, то для кентавра каждое сказанное им слово несло почти священный смысл.

-Простите... - начал было выкручиваться Лис, но был перебит.

-Законы кентавров ясно гласят, что нарушитель, пересекающий священные границы в дни смуты должен понести наказание, определяемое Судом Хранителя.

-Но мы же не знали о вашем законе! - хотел было возмутиться Лис.

-Незнание не освобождает от ответственности, поэтому вы, чужеземцы, нарушившие пределы великих степей и оскорбившие духов Ушедших на Солнце7 должны предстать перед судом великого в своей мощи и мудрого в справедливости Хранителя.

-Ну уж нет! - процедил Клемент сквозь зубы, вытаскивая из ножен меч.

-И я бы на вашем месте не сопротивлялся, - усмехнувшись, докончил один из пограничников, упирая копье Мирене между лопаток. Его напарник проделал ту же процедуру с Артисткой.

-Одно неверное движение, и вы предстанете перед судом Хранителя в тесной мужской компании.

Клементу пришлось спрятать оружие и позволить связать себе руки за спиной. Хотя, Мирене казалось, что если бы копье упиралось только ей в спину, наемник так легко бы не сдался. Пограничники взяли под уздцы их лошадей и увлекли их с дороги куда-то в степь.

-Какая редкость! - ни с того ни с сего восхитился Лис.

-Чего? - не понял гигант, заставивший в самом начале их знакомства остановиться Клемента.

-Веревки из стеблей Ристской Травиники! Не рвутся, выдерживают колоссальное напряжение и удерживают даже самых вертких!

-Нравится? Наслаждайся, - мрачно буркнул кентавр, начиная жалеть, что ему не достался более нормальный пленник.

-Слушай, а ты мне ее не продашь?

-Чего? - хором удивились все, кроме привыкшего к таким выкрутасам Клемента и Артистки, которая то ли прибывала на грани обморока и плохо воспринимала происходящее, то ли ловко прикидывалась.

-Ну, веревку не продашь?

-И мыла,- поддакнула Мирена, - А еще табуретку в аренду!

Кентавр нехорошо улыбнулся.

-Если мудрейший Хранитель оставит вам жизнь, то я тебе ее подарю.

-По рукам! - радостно оскалился Лис, пробуя в подтверждение своих слов дружественно приподнять связанные руки.

Кентавр лишь презрительно фыркнул, сомневаясь в настолько благополучном исходе суда.


Говорили, что кентавры, эльфы, друиды и лесные гоблины - любимые дети природы. Каждому народу был дан особый дар: эльфы получили возможность слушать природу, друиды - познавать ее, гоблины - помогать ей и только кентавры умеют жить с ней в полной гармонии.

Эту маленькую легенду знают все, но вот понять, что в ней имелось ввиду удавалось немногим. И только сейчас, глядя на то, как огромный кентавр идет по высокой степной траве не ломая ее, не сминая, становилось ясно, что значит жить в гармонии… Даже странно, что этот народ стал таким враждебным, ведь его предназначение всегда было нести спокойствие в мир, сотрясаемый войнами. Когда-то оно так и было. Великие степи были оплотом мудрости. Кентавры не вступали в конфликты других рас, но и не отказывали в помощи и гостеприимстве тем, кто появлялся в их степях. Они всегда были лучшими судьями и помогали заключать перемирия после долгих войн. Но около сотни лет назад что-то произошло. Могучий клан распался на две враждующие половинки, степи оказались закрыты для чужаков, а магов, исследователей, путешественников, авантюристов и просто героев, не внявших предупреждению больше в них не показываться, никто никогда не видел живыми. Мертвыми, впрочем, тоже.


Ребят везли достаточно долго. Складывалось ощущение, что они кружат на одном месте. Сказать так ли это на самом деле было сложно - им степь казалась убаюкивающее одинаковой.

-Готовьтесь, - зловещим голосом сказал главный из четверки их конвоиров, - Почти приехали, - на горизонте показалось дерево, даже с такого расстояния казавшееся огромным, - Молитесь всем своим богам, потому как только они теперь могут вас спасти.

-Мирена, слышала?

-Что? Причем тут я?

-Ты же у нас близко знакома с богами. Замолви за нас словечко!

-Извини, Лис. Я близко знакома только с духом путешествий, который отправляет странников в…

-Понял. Мы именно там, куда он нас отправил.


Через несколько минут их подвезли к дереву, которое оказалось действительно огромным и очень ветвистым. Рядом с ним суетилось несколько кентавров. Пленников бесцеремонно стащили с лошадей - более легких девушек просто сняли за шкирку; связали им ноги и подвесили за них на нижние ветки.

-Эй! А почему вверх ногами? - возмутился Лис.

-Так велит закон предков, - невозмутимо ответил кентавр, с некоторым удовольствием рассматривая результат своего труда. Похоже, все у них объяснялось каким-нибудь законом давно умерших и все равно глубоко уважаемых предков.

-Значит, пора изменить, - невнятно пробормотал Лис.

-Изменить что?

-Этот дурацкий закон!

Кентаврам такой ответ не понравился и, видимо, опасаясь новых упреков в адрес их прародителей, они заткнули четверке рты.

Теперь Артистка протестующее мычала, Клемент раскачивался из стороны в сторону как сошедший с ума маятник, Мирена прикрыла глаза, а Лис даже в таком бедственном положении выглядел так, будто оказывает степному народу величайшее одолжение, вися на их ветке вверх тормашками. Для полноты образа ему не хватало только его вечной трубки.

Им дали насладиться новым, перевернутым взглядом на мир. Надо сказать, что в таком положении мир не внушал добрых чувств. Ребята чувствовали, что к голове приливает кровь. Мирене казалось, что она ощущает ее пульсацию и не только в висках, а во всей макушке.

«Я сейчас умру! Прямо здесь!!» - она панически закачалась на протестующее скрипевшей ветке. Она была так поглощена своими ощущениями, что не заметила, как к ним практически вплотную подошел кентавр. Его можно было бы принять за простого любопытствующего (коих за последние несколько минут мимо дерева прошло немало). Однако массивное ожерелье из золотых пластин (которое Артистка оценила в такую сумму, что не будь у нее во рту кляпа, то она бы восхищенно присвистнула) и широкие золотые браслеты с огромными необработанными камнями насыщенно синего цвета на запястьях указывали на его высокое положение. Скоро заинтересованные взгляды переключились с украшений на их хозяина. Им оказался немолодой уже кентавр. В черной гриве волос, распущенной по спине и плечам, усах и короткой бороде блестели серебряные нити, вокруг рта образовалась жесткая складка, придававшая ему суровое выражение. Мощный торс, черный лошадиный круп с копытами, выкрашенными белой краской.

Лис качнулся, приветствуя вождя, лично пришедшего побеседовать с пленниками.

-Что заставило вас, презренных чужеземцев, не уважающих законов, пересечь границы великих степей, которые вот уже...- на то, чтобы спросить, что они тут забыли, у него ушло несколько минут. Зная Лиса, можно было утверждать, что ответ получился бы ничуть не короче, но к несчастью (или все-таки к счастью?) он смог только промычать что-то невнятное.

Вождь нахмурился, подумал и дал знак, по которому кляпы все-таки убрали. Кентавр надменно сложил руки на груди, показывая, что задержка в переговорах произошла не по его вине.

-Мы всего лишь смиренные Служители лесов, потерявшие свой путь в Великих Степях…

-А что Служители лесов делают в такой дали от самих лесов? - язвительно уточнил вождь, так и не удосужившийся представиться.

-Мы совершали паломничество в Изумрудную чащу, надеясь, что друиды милостиво согласятся оделить нас крупицами драгоценных знаний.

Окружение начало было обсуждать происходящее, но один властный взгляд заставил их замолчать, давая ему время сосредоточиться и принять решение.

-А как вы можете доказать свою принадлежность к Служителям?

-Нас ведет наше служение и мы не обязаны никому ничего доказывать, - высокомерно отозвался Лис.

-Даже сейчас?

-Особенно сейчас. Страдания только укрепляют дух и веру в предназначение.

-Мне необходимо посоветоваться с духами предков. Вы можете присутствовать при обряде, если пройдете очищение.

-А с ветки нас снимут или мне дальше изображать лист-переросток? - вмешался Клемент.

Кентавр раздраженно махнул рукой, и их стали снимать с ветки. Он не стал ждать, чем это закончится, и ушел, видимо, опаздывал на встречу с предками...


Время тянулось бесконечно. Клемент, по давней привычке наемников ловить каждую секунду отдыха, прислонился к стволу дерева и заснул. Лис же ерзал туда-сюда, время от времени поводя кистями связанных рук. Артистка, удобно облокотившись на наемника, наблюдала за Лисом с усмешкой. В конце концов, он не выдержал.

-Ну, чего?

-Ничего, - пожала она плечами.

-А чего тогда смотришь?

-Просто, - и смотреть не прекратила.

Поерзав еще немного, Лис взвыл

-Пол царства за трубку!

-А ведь тебя предупреждали, что курение опасно для здоровья, - тоном учительницы младших классов произнесла девушка.

-Артистка, ты редкостная зануда!

-Обижусь и разбужу Клемента!

На этой угрозе перебранка утихла сама собой (разбуженный Клемент страшен в гневе!) и Лис страдал молча. Лишившись такого интересного зрелища, Артистка тоже задремала. Иногда она открывала глаза, осматривалась и снова погружалась в сон.

Мирена думала. Как обычно, большую часть ее мыслей занимал прекрасный принц, которого она однажды непременно встретит. Он будет осыпать ее подарками и поцелуями, а она будет по утрам нежно обнимать его и завязывать шелковый галстук… На этом месте ее мечтания прервались потому, что она с ужасом поняла, что не имеет понятия, как завязывать галстуки.

-Лис! - она позвала парня, который, заметив, что Артистка временно не может его критиковать, снова начал сокрушаться на тему того, что кентаврам даже не пришло в голову предложить им выкурить трубку мира и взаимопонимания.

-Ну? - неприязненно отозвался он.

-Ты умеешь завязывать галстуки?

-Чего?!

-Галстуки завязывать умеешь?

-А зачем тебе в степи галстук?!

-Какая разница? Просто скажи, умеешь или нет?

-Ну не умею, и что?

-Позор! Дожить до твоих лет и не уметь завязывать галстуки! Куда катится мир?!

-Но ты тоже не умеешь! - обиделся он.

-Я девушка, мне можно!

-Между прочим, все галстуки, которые я носил, мне завязывали именно девушки.

-Какого … вы не даете мне поспать?!! - взревел разбуженный Клемент.

-Проспишь все самое интересное, - невозмутимо ответил Лис.

-Например?

-Ту толпу, которая сюда направляется, дабы подвергнуть очищению перед встречей с предками.

К дереву действительно подошло около дюжины кентавров.

-Чужеземцы, прежде чем предстать перед судом предков вы должны пройти испытание.

-Но ведь речь шла об очищении? - робко возмутилась Мирена.

-Проходя через трудности, люди сбрасывают все лишнее, очищаются от посторонних мыслей и показывают свое истинное лицо…

-А кентавров эта истина не касается? - ехидно уточнил Лис.

-Дети природы не привыкли скрывать свою истинную суть, - молодой кентавр посмотрел Лису прямо в глаза.

-А что это будет за испытание? - задала самый важный вопрос Артистка.

-Никто не в силах предугадать, что готовит для вас Провидение. - Сейчас вам развяжут руки, но давайте без глупостей. Глупости совершают дураки, а с ними у нас разговор короткий.

Лис и Клемент переглянулись и сдержанно кивнули, обещая вести себя примерно. Хотя наемнику это далось нелегко.

Тем временем какая-то девушка шаманила над принесенным котелком, который водрузили на огонь.

-А разве они не против разведения костра? - шепотом удивилась Мирена.

-Огонь - священен. Достойных он обогреет и накормит, недостойные же сгорят без следа на просторах великих степей, - с каменным лицом пояснил молодой кентавр, видимо бывший у них главным. Лис же вдруг понял, почему никого из забредших в степи больше никогда не видели. Видимо, они были недостойными. Девушка же тем временем приготовила травяной настой, от которого теперь шел приятный запах каких-то трав. Его налили в деревянную чашку и ее протянули Лису.

-И что я должен с ней делать?

-Пить, конечно.

-А при чем здесь испытание?

-Это и будет твоим испытанием.

Лис пожал плечами и начал пить.

-Ничего так, вкусно, - со смешком прокомментировал он, - Горчит немного. Сахара нет?

-На твоем месте я бы придержал его, - обратился кентавр к Клементу, проигнорировав вопрос.

-Зачем?.. - спросил было наемник, но увидев, что Лис начинает заваливаться, успел подхватить его и уложить на землю.

-Вы его отравили?!

-Нет, он просто спит… Но, если испытание окажется ему не по силам, он больше не проснется, - а наполненная чашка тем временем оказалась уже перед Артисткой.


Лис сидел на полу, прислоняясь к холодной каменной стене. От неудобной позы затекло все тело, так что он встал, чтобы пройтись и немного размяться.

Три шага вперед, три назад. Темная камера, совершенно пустая, если не считать цепи, намертво прикованной к стене. В прочной металлической двери решетчатое окно, через которое проникает свет, его мало, но глаза уже привыкли к полумраку.

Лис снова сел на пол и потер виски. Голова просто раскалывалась. Не осталось ни одной мысли, ни одного воспоминания, ничего, кроме звенящей пустоты.

В коридоре послышались шаги, за которыми последовал скрип открывающейся двери. Лис инстинктивно прикрыл лицо рукой, защищая глаза от беспощадно яркого света факела.

-Здравствуй, Элиссар.

Лис промолчал, все-таки убирая руку и стараясь рассмотреть вошедшего. Это был полноватый мужчина лет сорока. Лицо его было смутно знакомым, но откуда?..

-Твое дело передадут в суд старейшин. Ты ведь знаешь, что тебя ждет?..

Он не знал, не помнил.

-Казнь. Ты нарушил священные законы нашего клана… Почему ты молчишь?! Неужели ты не понимаешь, что все зашло слишком далеко? Пора прекратить дурацкие игры в благородство!! Если ты сознаешься, мы сможем все уладить! С нашим положением, нашими связями…

-Я не делал этого, - он не узнал даже собственный голос, хриплый, сорванный, - Меня подставили. И ты это знаешь.

-Это не важно! - мужчина распалялся все больше, глядя на безучастную фигуру, смотрящую на него с пола, снизу вверх.

-Для меня важно, - Лис сам не понимал, откуда он брал эти слова. Они шли, словно из подсознания, которое знало, что так правильно. - Лучше смерть, чем такая жизнь.

-Ты молод, ты не понимаешь, что…

-…что честь - разменная монета в ваших играх? Или что отныне я все равно изгой, которому не место в этой семье?

-К чему эти громкие слова? Тебя ведь казнят…- упавшим голосом заключил мужчина.

-Что ж, можешь принести мне цветы. Только не забудь, что я ненавижу розы.

-Как ты можешь шутить в такой момент?!

-Я не шучу. Я действительно терпеть не могу розы.

-Все-таки подумай. Если ты сознаешься, дело не дойдет до суда. Я смогу это устроить. А ты через пару лет снова займешь подобающее положение, и никто не вспомнит об этом инциденте…

-Вспомнят, - горько усмехнулся Лис, - и не раз… И я всегда буду игрушкой в чьих-то руках. Я буду делать все, что мне скажут, лишь бы правда не вышла наружу. Зачем?.. Сейчас мне, по крайней мере, нечего терять, кроме жизни.

-Подумай, - повторил мужчина, прежде чем выйти, - Завтра мне нужно знать твое решение.

День и ночь протекли медленно, словно кисель. Лис думал.

Через часы, показавшиеся вечностью, дверь снова открылась.

-Я жду твоего ответа, Элиссар.

-Я предстану перед судом, и пусть старейшины определят мне наказание.

-Ты идиот!

-Может быть, - безразлично пожал он плечами. - Наверное, это наследственное. До свидания, папа, - он наконец-то вспомнил этого мужчину.

Дверь закрылась. Назад дороги нет.

Теперь он сам должен был бороться за жизнь, вырывая каждое ее мгновение клыками и когтями у смерти. Он устало закрыл глаза…


Лис открыл глаза. Над ним раскинулось звездное небо. Миллионы бриллиантов, рассыпались от края до края, загадочно подмигивая ему. Королевским сокровищам и не снилось такое богатство… Легкий ветерок играет с волосами, терпкие запахи трав, оглушающий стрекот кузнечиков…

«Я уже думал, что никогда не выберусь… Стоп!»

Он рывком сел. Рядом невозмутимо устроился кентавр.

-Что это было?!

-Испытание выбором. Ты был полон сомнений, теперь они покинули тебя. Ты можешь идти дальше, не оглядываясь в прошлое. Тебе повезло, - сделал неожиданный вывод кентавр.

-В чем это? - сон ушел, оставив после себя ту же звенящую боль.

-Все хотят пережить какой-то момент своей жизни снова и что-то изменить, но тех, кому дается этот шанс - единицы.

Лис выругался, сбрасывая напряжение. Он не любил вспоминать то время и, конечно, не хотел переживать его снова. Но… в какой-то степени ему действительно стало спокойнее.

Рядом закашлялась, просыпаясь Мирена. Она невидяще осмотрелась. Девушку била крупная дрожь, по лицу текли слезы.

-Что с тобой, Рена?..

-Там… Я… Это было… - она не могла подобрать слова, только дрожала.

Лис обнял ее. Это немного успокоило девушку. Она перестала всхлипывать и прижалась к нему, ища защиты от неизвестной опасности.

-Что это было? - испуганно спросила она у кентавра.

-Испытание мужеством.

-О, боги, это было слишком страшно! Все горело, рушилось и Клемент…

-Он тоже там был? - удивился парень

-Нет, его там уже не было… Точнее был, но…

-Но?

-Его… кажется… убили… А я ничего не сделала…

-Это всего лишь сон, успокойся, все будет… - он осекся, заметив многозначительный взгляд кентавра. - Это ведь всего лишь сон?..

-Сны бывают вещими. Но мы сами творцы своей судьбы. Мы можем изменить все, иногда даже прошлое… Ты сам видел, так что говорить о будущем?

-О чем он? - не понимающе переспросила Рена.

-Ни о чем. Тебе нужно успокоиться, - Лис успокаивающе погладил ее по голове, - Скоро проснуться ребята и мы пойдем на встречу с мудрейшими предками, - закончил он презрительным тоном.


Клемент оказался в самом сердце сражения. Вокруг свистели стрелы, падали убитые и раненые, чтобы быть затоптанными своими же. Беспорядочная мешанина тел.

Они проигрывали. Он это понимал, но все равно продолжал, увлекая за собой на верную смерть целую сотню ребят, которые в него верили. Даже тогда, когда он сам себе не верил.

Клемент раскроил череп какому-то нерасторопному парню, повернулся к следующему. В этот момент режущая боль пронзила плечо, а тяжелый удар по голове погасил сознание.


Очнулся он оттого, что кто-то вылил на него, кажется, целое ведро воды. Руки были скручены за спиной. На него в упор смотрел высокий человек в богатой одежде. Через все лицо его проходил страшный уродующий шрам.

-Это он?

-Да, господин, - кланяясь, ответил один из воинов окружения.

-Ну, здравствуй, воин, - усмехнулся высокий.

-И тебе того же…

-Светлейший князь, - подсказал кто-то со стороны обращение.

-Ты хорошо сражался. Но были и лучше тебя…

-Были, - равнодушно согласился Клемент.

-Но их было немного. Мне нужны такие воины, как ты.

Клемент молчал.

«Предательство? Никогда!» - мелькнула быстрая мысль.

Светлейший князь понимающе усмехнулся. Словно прочитал все, что Клемент готов был ему сказать.

-Посмотри на этих людей, - мужчина указал на кучку израненных воинов. Клемент узнал их. Совсем молодые ребята из его сотни. Бывшей сотни, потому что от нее остались только эти десять человек, едва держащиеся на ногах. - Их жизнь зависит только от твоего решения.

Тяжелый выбор. Честь воина, предписывающая ему умереть, или жизни десяти человек. Молодых парней, которые не успели ничего и не должны так глупо умереть из-за его принципов.

-Я согласен,- глухо ответил Клемент.

Решение принято. Потом его проклянут за предательство, с позором выгонят из элитного Легиона. Но это будет намного позже. А сейчас он разрушил свое будущее, но подарил его другим.


-Доброго времени суток! - Лис с улыбкой приветствовал проснувшегося наемника. Тот непонимающе смотрел вокруг, машинально ощупывая когда-то раненое плечо.

-Что это за … было?!

-Испытание чести.

- … … … ! - выругался Клемент и потянулся к фляге. Какого черта этим полуконям потребовалось воскрешать в памяти все то, что он старался из нее выкинуть?!


Артистка открыла глаза.

-Как ты? С тобой все в порядке? - тут же бросился к ней наемник.

-В полном. Мы можем идти? - голос был неестественно спокойным, безжизненным.

-Что ты видела?

-Ничего особенного, - застывшим взглядом она обвела компанию и непроизвольно потерла шею.

-Но все-таки? - отвязаться от Лиса было не так уж и просто.

-Клемент, дай мне фляжку! - девушка отхлебнула, скривилась и вернула ее наемнику. - Все в порядке… Меня всего лишь казнили… Повесили. На городской площади Аликана, - голос сорвался.

-Что это было?! - наемник бросился на кентавра с кулаками. К счастью, Лис успел его перехватить. И, как ни странно, удержать.

-Всего лишь испытание, - тот только пожал плечами, начиная подниматься.

-Какое испытание?!! Что вы за звери?! Неужели вы не понимаете, что есть вещи, которые…

-Испытание будущим. Теперь мы можем идти. Следуйте за мной, - он явно не собирался ничего объяснять, так что ребятам пришлось следовать за ним.

Артистка прижалась к Клементу, стараясь погасить в сознании то, что только что видела и главное чувствовала. Наемник чувствовал отчаяние, потому что он больше всего хотел защитить ее. И не мог.


Они шли по степи. Одуряюще пахло свежим сеном, тишину нарушало стрекотание кузнечиков и далекое, почти неразличимое пение.

-Лис…

-Да?

-Смотри, как здесь красиво… Степь, она как море. Такая же бескрайняя. Кажется, что здесь ничего нет, но если присмотреться, то можно увидеть целый мир, совсем другой, ни на что не похожий. И не верится, что где-то есть город. Кажется, что нет ничего, кроме этого спокойствия и этой красоты.

-Знаешь, я не слишком люблю море.

-Не может быть!

-Грязное и пахнет какими-то помоями…

-Если ты о набережной Аликана, то это не море, а свалка какая-то. Чтобы увидеть море, нужно уплыть на небольшой лодке. Ты ведь знаешь, что вокруг города есть несколько островов?

-Нет, не знаю…

-Там голубая, прозрачная вода, на дне живут морские ежи и ползают крабы. И рыбы подплывают совсем близко. А запах… Такого запаха больше нет нигде. Пахнет морской солью и водорослями и чем-то еще. А пляж на солнце золотится, как сокровищница нашего царя.

-А ты была в сокровищнице?

-Нет, но мне про нее рассказывали. Давай, когда вернемся, съездим туда?

-А нас туда пустят?

-Почему нет?

-Я слышал, что золото нашего монарха хорошо охраняется. А ты сама мне недавно говорила, что я похож на жулика.

-Я про остров! - надулась Рена.

-Ну ладно, не обижайся. Так что там с островом?

Я знаю, у кого можно взять лодку! Возьмем Клемента, Артистку и закатим большую вечеринку на необитаемом острове!

-А такие бывают? - усомнился Лис.

-Конечно!

-Тогда если вернемся в столицу, обязательно поплывем.

-Я не знаю, куда вы там намылились, - раздался откуда-то сбоку недовольный голос наемника, - но мы пришли, так что слезайте с розовых тучек и марш на встречу с предками!

-Так предки же не наши! Так что подождут!

-Если хочешь увидеть своих, обратись к одному из этих ребят, - Клемент показал на угрюмых воинов в полном боевом облачении, - они тебя проводят со всеми почестями!

Вождь, скрестив руки на груди, наблюдал за наглыми чужеземцами. Была бы его воля, он бы казнил их, не задумываясь, но… Духи знали лучше, с ними была мудрость веков, с ним - здравый смысл, который подсказывал, что от них добра ждать не стоит. К его удивлению они прошли испытание. Все четверо. Такое случалось не часто. Точнее такого не случалось никогда на его памяти. А он помнил многое и многих.

-Садитесь, - приказал он.

Начинался магический обряд, который за пределами степи видели не многие. Кентавр разжег священный огонь и начал бросать в него какие-то травы, напевая заклинания удивительно глубоким голосом. Из костра поднимался белый дым, постепенно окутывающий всех.

Артистка попыталась было отмахнуться, но ее удержали.

-О великие духи степей! - вождь раскинул руки над головой, взывая к ушедшим на солнце. - Примите кровь мою и плоть мою и ответьте на вопрос мой! - он резанул ножом поперек запястья. В костер полилась кровь. - Какой участи заслуживают чужеземцы?

Ребята сидели вокруг костра, затаив дыхание. Белый дым как живой ощупывал их, оплетал… Казалось, он поникал даже в душу, наполняя ее смятением, необъяснимым страхом. От него веяло противоестественным холодом, указывая на присутствие предков здесь и сейчас. Появилось ощущение опасности. Лис поежился. Обычно когда он чувствовал это, старался быстрее уйти - интуиция редко подводила его, а сейчас приходилось сидеть и ждать удара в спину.

Давящее ощущение резко пропало. Вождь продолжал напевать заклинания, но уже тише. Дым постепенно исчезал.

-Духи предков сказали мне, что вы несете беду и разрушение. Но это ваш жребий, который нельзя отклонить. Эта ваша кара, которую нельзя остановить. Мы можем только отпустить вас, чтобы проклятье не пало на свободный народ степей. Народ кентавров требует, чтобы вы уехали немедленно. Мы вернем вам ваших лошадей, хотя сердца наши полны сострадания к нашим братьям, обреченным на вечное рабство. Прощайте.

-А как же обещанная веревка? - подошел Лис к рыжему кентавру.

Тот молча швырнул ее парню. И ушел, не попрощавшись. Вождь сказал свое слово. Остальным оставалось повиноваться.



-Лис, о каком проклятье он говорил?

-Я не знаю, Рена, - поспешно ответил парень.

-Правда? Или ты просто не все нам рассказал? - подозрительно уточнила Артистка.

-Я рассказал все, что мог. Это не моя тайна.

-А мы не твои наемники.

-Это правда. Я считал вас своими друзьями. А друзья не станут выпытывать чужую тайну.

-Давайте сначала уедем подальше от этих чертовых степей, а потом разберемся, кто друг, а кто репа, - предложил наемник и, подавая пример, подстегнул свою лошадь.


-6-


-Нам придется заехать в селение, - угрюмо сообщил Лис после пары дней бешеной скачки.

-Отлично. Мы снова отклоняемся от курса, - проворчал Клемент.

-Лучше потерять день здесь, чем неделю в лесах.

-А мы собираемся ее терять?

-Да, если потащим с собой лошадей. Рена, ты хоть представляешь, каково будет тащить их по буеракам?

-Честно? Не представляю. Я и лес-то настоящий только на картинках видела.

-В своих любимых романах? - съязвил Лис.

-Представь себе! А что ты имеешь против романов?

-Тебе перечислить по пунктам?

-Шаш! - прикрикнул наемник. - Где нам нужно свернуть?

-Через пару верст, - Лис с таким задумчивым видом крутил карту, что забеспокоившаяся Артистка отобрала ее.

-Точнее, через полторы версты, строго на север, - определилась она и на всякий случай карту не вернула. Если доверить выбор дороги Лису - он может опять завести их в глушь, похуже степей. И не факт, что второй раз им повезет так же легко выбраться.


В селении они разделились. Клемент взял девушек и отправился на рынок - продавать лошадей и закупать все необходимое для пешего перехода. Лис же пошел на поиски местного мага, объяснив это необходимостью купить кое-какие лекарства.


Жилище колдуна нашлось почти сразу - недалеко от ограды стоял маленький, но прочный бревенчатый домик, в дверь которого парень уверенно заколотил.

Открыл ему заспанный мужичок, меньше всего похожий на магистра школы пламени, как гордо сообщала косо прибитая табличка на двери. Застиранная мятая рубаха и красное лицо с опухшими глазами делали его похожим на главного деревенского пьяницу. Впрочем, кто сказал, что одно мешает другому?

-Вы господин…

-Я. Чего надо? - хозяин явно не был настроен на долгие разговоры.

-Мне нужно поговорить с одним человеком в столице.

-Заходи, - мужчина развернулся и прошел внутрь дома, предоставляя Лису следовать за собой.

Обстановка тоже не отличалась в лучшую сторону от той, что можно найти в любой деревенской избе - посредине комнаты стоял массивный стол, старый и исцарапанный, в углу висели какие-то засиженные мухами картинки. Мужчина показал гостю на лавку.

-Садись. Сейчас я все принесу.

Пока маг ходил по дому, собирая необходимые для ритуала предметы, Лис осмотрелся. Слишком грязно. Слишком неопрятно. Маг явно жил один.

Скоро он вынес большую миску с водой, несколько порошков в пакетиках и яблоко.

-Сколько будешь разговаривать?

- Четверть часа.

-Пятнадцать золотых.

-Сколько?!

-Не нравится - не держу, - мужик мрачно захрустел яблоком.

-Все нравится, - покладисто согласился Лис.

Маг пробормотал несколько слов над водой, высыпал порошки и теперь круговыми движениями водил рукой над посудой. Когда в глубине ее показалось лицо, он отошел.

-У вас десять минут, - хлопнула дверь, и Лис придвинулся к чашке поближе.

-Мы в полутора днях пути от рощи. Там мы проведем несколько дней, хотя для верности хорошо бы пару недель…

-У вас нет этих недель. По вашему следу выслали погоню.

-Я знаю, но мы оторвались от них в Малых Горомках.

-По нашим данным они идут за вами след в след. Их ищейка Ллойд. Тебе это что-то говорит?

Лис ругнулся.

-Так что я бы на вашем месте не стал зря терять времени. Постарайтесь поскорее завладеть талисманом. Мне все равно, как вы его достанете. Главное, чтобы вы сделали это быстро. Время работает против нас.

-Я помню.

-Лучше всего, если вы вернетесь морским путем. В Золотой бухте вас будет ждать корабль «Шантар». Капитан будет предупрежден и без задержек доставит вас в Аликан.

-Как скажете, Мессир.

-И еще… Тот человек за дверью…

-Маг?

-Да. Он наверняка подслушивает.

-Я знаю, - нехорошо улыбнулся Лис, - До свидания, Мессир.

Лицо исчезло. Теперь в грязноватой миске была только вода.

Маг зашел в комнату, шаркая разношенными тапками по полу.

-Закончил?


Через некоторое время Лис вышел из дома мага и отправился искать Клемента и девушек, позвякивая какими-то бутыльками в карманах.

Лис нашел ребят на рынке. Клемент остервенело торговался с флегматичным мужиком, пытаясь выдурить за лошадей их двукратную стоимость.

-Да только посмотри какая стать, какой окрас, какая порода!

-Эта порода пропахала по дорогам королевства столько, что успела состариться в пути.

-Состариться?! Да ты только на ее зубы посмотри!!

-Точно не вставные?

-Да я тебе твои зубы сейчас знаешь куда вставлю?!

-Уважаемый! - Артистка поспешно влезла в торги, грозящие перерасти в драку, которая не принесет ни малейшего дохода. - Та цена, которую вы нам предлагаете смешна.

-Почему же? По столичным меркам…

-Мы не в столице…

-Ах да, вы правы. Мы в глубокой провинции, а здесь жизнь дешевле. Пятьдесят золотых, - после вмешательства Артистки цена упала еще на десять золотых. Барышник знал, что в деревне он - единственный потенциальный покупатель, поэтому издевался над незадачливыми продавцами как мог.

-Как дела? - жизнерадостно поинтересовался Лис.

-Этот упырь…

-Сорок золотых! - немедленно отреагировал на оскорбление покупатель.

-Короче, выгоднее просто выпустить лошадей. Свобода пленных братьев и все в этом духе.

-Спокойно. Дай дорогу профессионалу, и через полчаса он будет умолять отдать ему лошадей за любую цену! - самоуверенно провозгласил Лис.

-Попробуй,- ребята были настроены скептически и, как оказалось совершенно зря. Лис болтал со скоростью сто слов в минуту, выбалтывая покупателю историю рождения этих лошадей, их достойное будущее, настоящее и героическое прошлое.

- Этинесравненныеживотныеобразецвеликолепнейшейпородыилучшейвкоролевствевыездкипустьонипрошлиднипутиноосталисьсильнымииздоровымиживотнымичтонесомненноговоритвихпользучтодолжнобытьизвестнотебекаквеличайшемуценителюверныхскакуновуносящихсвоихвладельцевнавстречуподвиамиприключениямтыведьхочешьбогатстваславыирукипринцессыправдахорошобыеслибыкрукеприлагалисьидругиеорганыно…-смысл его речи окончательно потерялся. Бедный мужик схватился руками за внезапно разболевшуюся голову.

-Сколько?!

-Семьдесят золотых. Каждая. А вот этот красавчик, - он показал на своего жеребца, - Сто.

-Это разорительно! Да в столице…

-Мыневстолицеиздесьценыопределяютсянетолькоменьшимспросомноисильноограниченнымпредложениемтакчтотранспортировкаплюс…

-Согласен. Но седла я заберу бесплатно!!!


-Люди отдадут любые деньги, чтобы от тебя избавиться, - довольно заметила Мирена. Благодаря столь удачной продаже, она смогла купить себе новый плащ. Правда, он был зеленым, как и подобает одежде служителя лесов, провинциально-простым, но зато новым и отменно теплым. Ей так же приходилось тащить огромный тюк с одеялом, сменной одеждой и запасом провизии на два дня. Но она старалась не слишком жаловаться, потому что ее мешок был легким относительно того, что тащили на себе Клемент или Лис. Наемник к тому же тащил поклажу Артистки.

-Я бы на его месте радовался, что так легко отделался, - ухмыльнулся Лис.

Они покинули деревню и своим ходом направились в сторону, где по расчетам Артистки теперь выбирающей маршрут по карте находилась знаменитая роща друидов.


На следующий день в дом мага робко постучала девица. Она надеялась, что он все-таки приготовил ей приворотное зелье, за которое она заплатила еще на той неделе. Никто не подходил к двери. Девушка постучалась еще и вдруг заметила, что было не заперто. Робко вошла в жилище мага, чтобы тут же с криком вылететь на улицу.

А уже вечером вся деревня живо обсуждала последнюю новость - их местному колдуну кто-то ловко свернул шею.

-Это те чужаки, что Брыю лошадей продавали.

-То-то я сразу подумала, что они…

Это событие стало главной новостью месяца, если не сказать года. Деревенские не помнили, кто и когда мог бы так легко убить настоящего колдуна.


Мирена натерла ногу. Левую. И теперь прихрамывала, как профессиональный нищий с Аликанской ярмарки, не успевая за наемником, с самого начала задавшим бешеный темп. Лис шел, глубоко погрузившись в свои мысли. Артистка сверялась с картой. Клемент просто шел, как хорошо отлаженный механизм.

-Подожди!

-Кого?

-Меня.

-Так ты же, вроде здесь? - не понял рыжий.

-Да-вайте устроим привал! Ну…хоть…на…несколько минут!

-Прости, Рена, мы и так отстаем.

-От кого?

-Что? - не понял Лис.

-От кого мы отстаем?

-От графика. По идее мы сейчас должны быть уже у друидов. А в идеале - на обратном пути в столицу. Так что в роще нам придется действовать быстро.

-Такие дела быстро не делаются, - недовольно заметила Артистка.

-Я знаю, Арти, но у нас нет выбора.

-Это так важно?

-Да. Талисман должен быть в столице как можно скорее. Иначе вся поездка, работа сотен человек на протяжении нескольких лет теряет свой смысл.

-А они не могли отправить тебя раньше? - удивилась Мирена.

-Значит, не могли.

-Все-таки это непрофессионально как-то. Без подготовки, без страховки воровать талисман.

-А, может, удастся без воровства? - понадеялась Рена.

-Ага. Они вынесут его нам на зеленой бархатной подушечке и вручат с поклоном. Еще и провожатых выделят, - съязвил Лис.

-Скорее конвоиров до столицы, а там, - Артистка потерла шею.

-Ты все еще думаешь о своем сне?

-Думаю, Лис. Постоянно. Он ведь сказал, что это испытание будущим… То есть я видела то, что действительно меня ждет.

-Будущее можно изменить.

-Ты говоришь мне это на пороге величайшей кражи последнего десятилетия. Прости, не верю.

-А почему величайшей? Вон я слышала у какого-то графа недавно сокровищницу обворовали на миллион с небольшим золотых. Вот это величайшая, а здесь… А, кстати, что здесь? - Мирена попыталась разрядить обстановку.

-А здесь, точнее там, - Лис показал рукой по направлению к начавшему появляться на горизонте лесу, - Там наш талисман, Глаза духов. Серебряная пластина с аметистом и мелкими брильянтиками. Рыночная стоимость, конечно, большая, но не запредельная. Главное, что в нем есть кое-какие магические качества…

-Говорят, во время войны с оборотнями 8 эта штучка наделала немало бед, поэтому ее отдали на хранение друидам, - подал голос до сих пор молчавший наемник.

-А их еще никому и никогда не удавалось обокрасть, - заключила Артистка.

-Нам придется стать первыми. Иначе я боюсь, мы даже до столицы не доедем…

-Лис, а зачем тебе этот талисман оборотней? Ведь не зря же его убрали подальше?

-Рена, я почти такой же наемник, как и ты. Только мне платят деньгами, а тебе свободой. И мой работодатель, конечно, не желает слушать мои вопросы и что-либо объяснять. Понятно?

-Ты намекаешь на то, что мне нужно замолчать и оставить тебя в покое?

-Нет, - устало ответил Лис, - Я говорю это прямым текстом. А если ты продолжишь, текст станет очень прямым и непечатным. Ясно?

-Более чем.

-Что тебе ясно? - ехидно уточнила Артистка.

-Что Лис зануда, - девушка захихикала и к ней присоединились все, кроме виновника веселья.


Уже на подходе к лесу ребята сделали привал.

Лис деловито распаковал сумку и достал оттуда три тонких плаща различных оттенков зеленого. Рена с самого утра закуталась в свой новый плащ, который хоть и мешал передвижению, зато защищал от холодного ветра и помогал прятать протершиеся локти куртки от ехидных глаз ее спутников.

-Зачем это еще? - не понял Клемент.

-Мы выдаем себя за служителей лесов, а эти ребята обычно носят зеленое. И еще, нам придется доесть мясо.

-Это мы запросто. А в роще можно свежего настрелять. Как вы относитесь к оленине, жареной на горячих углях, - мечтательно протянул наемник.

-Отрицательно.

-Лис, не хочешь, не ешь. А вы девушки?

-Никого и ничего мы в лесу стрелять не будем. Еще и оружие подальше уберем. Хорошо бы его вообще здесь где-нибудь в приметном месте закопать.

-Еще чего! Знаю я ваши приметные места! На обратной дороге так будем драпать, что там не до раскопок будет! - возмутился Клемент.

-А зачем вообще его прятать? - не поняла Мирена, которой и прятать-то было нечего.

-Служители лесов не едят мяса, не убивают никого и ничего, не участвуют в боевых действиях и не используют магию. Они стараются жить в гармонии с природой и всеми живыми существами… Что не мешает выдавать нарушителей спокойствия тем, кто может убить их.

-…поэтому живут недолго, - поддакнула Артистка. - Мы есть будем, или как?

-И еще, нам нужно решить заранее, как мы будем доставать талисман, - заявил Лис после еды. - У этих лесных пеньков отличная шпионская сеть, так что если мы решим обсудить план воровства прямо в их селении, попадемся быстрее, чем успеем обсудить его до конца.

-Я тебе уже говорила, что мне это не нравится? - поморщилась Артистка. - Мы же не знаем НИЧЕГО! Как можно что-то обсуждать?! Я туда не полезу! Это самоубийство. Без подготовки…

-А я тебя об этом и не прошу. Полезет Мирена, а ты ее прикроешь.

-Я-а?! - Мирена открыла рот от удивления.

-Она?! - хором возмутились Артистка и Клемент.

-Конечно. Импровизация - это ведь твой конек. Твой стиль. Он-то нам сейчас и нужен.

-Мне кажется, что ты меня с кем-то путаешь. Я не могу…

-Заканчивай концерт, - раздраженно перебил ее Лис. - У тебя неплохо получалось прикидываться, но сейчас у нас нет времени. Я все знаю, так что время открыть карты.

-Открывай. Потому что я не знаю ничего. А понимаю еще меньше.

-Ты же не думала, что попала сюда случайно? Тебя нашли давно. За тобой следили. Тебя проверяли. Дело в доме графа Арно, о котором ты недавно упомянула, действительно было шедевром.

-Лис! Я не понимаю, о чем ты!!

-Рена, или лучше называть тебя Эреной?

-Мирена, меня зовут Мирена…

Парень распалялся все больше.

-Хватит. Ты ведь та самая Эрена - Пролаза, которая обчистила графа Арно. Это ты чуть не влезла в королевскую сокровищницу и была единственной, кто смогла уйти, хотя и без денег. Тебя знают только по имени, потому что ты всегда была достаточно ловкой, чтобы не попадаться. Но мы нашли тебя. И не спрашивай, чего нам это стоило.

-С каких это пор ты говоришь о себе во множественном числе? И вообще - все это ошибка.

-Ты слишком долго была воровкой, чтобы так просто уйти. Неужели ты серьезно думала, что сможешь скрыться в храме?! И что за какие-то пол года о тебе забудут?

-Лис, мне кажется, она не врет, - робко подала голос Артистка. - Она не похожа на Эрену.

-Ее не знают в лицо. Пролаза всегда работала в маске… Кажется, у Очистителей это стало входить в моду?

Мирена, сидя на земле, сжалась в комочек.

-Послушай. Она не воровка. Она совершенно не умеет двигаться, не владеет своим телом. Она не может быть Пролазой. Неужели ты сам не видишь этого?!

-Она прикидывается! - кажется, сейчас он совершенно себя не контролировал.

-Невозможно, - покачала головой Артистка. - Ты ошибся, после этих слов, прозвучавших приговором, парень побледнел.

Лис подлетел к Рене, схватил ее за плечи и резко встряхнул.

-Какого черта ты оказалась в тюрьме?!

-Меня обвинили в убийстве…

-Какого … ты крутилась около той кельи?!!! Тебя не должно было там быть!! - он был в бешенстве. Лицо превратилось в странновато подергивающуюся гримасу.

-Мне больно! - взвизгнула Рена, пытаясь стряхнуть с плеч цепкие пальцы.

-Лис! Успокойся!!- закричала Артистка. - Клемент, держи его!!

Наемник сгреб его сзади за локти. Парень выворачивался, лягался и даже кусался. После очередного пинка Клемент не выдержал и отпустил его. Только для того, чтобы изо всех сил огреть по затылку. Глаза Лиса закатились и он мешком упал на траву.

Рена непонимающе смотрела то на бесчувственного Лиса, то на Клемента.

-Что случилось?

-Если ты не заметила, он пытался тебя убить. Причем самым непрофессиональным образом. Кажется, официально это называется состоянием аффекта, - совершенно спокойно проинформировала Артистка.

-О Боги! Только этого мне не хватало! - простонала девушка, опускаясь на траву.

-Для тебя это будет хорошим уроком - никогда не лезь не в свои дела. Хотя, жалко, если этот урок окажется последним, - Артистка устроилась на расстеленном плаще и начала, как ни в чем не бывало, подпиливать ногти. Наемник приложился к своей фляжке, довольно крякнул и застыл за спиной воровки страшноватой статуей.

-Что ты имеешь в виду? - Мирена положила пальцы на внезапно занывшие виски.

-Нам нет смысла тащить тебя дальше. Отпускать опасно, ты слишком много знаешь… Делай выводы.

-После всего вы меня просто убьете? - поразилась девушка.

-«После всего», - ехидным голосом передразнила ее Артистка, не отрываясь от маникюра, - Не смеши меня. Мы знакомы всего пару дней. А своя шкура мне, прости уж, намного дороже твоей. Впрочем, - она на секунду посмотрела ей прямо в глаза, - решать все равно Лису. Если он решит тебя отпустить, я обниму тебя на прощание и пожелаю удачи.


Лис пришел в себя всего через несколько минут. Голова готова была развалиться на кусочки от боли. Зверски ломило спину. Еще этот привкус во рту!

Он сел одним резким движением. В глазах мелькнуло такое разноцветие пятен, что он поскорее их закрыл.

«Сорвался. Как подросток. Позор!» - с ним такого не бывало уже очень давно. Он заслуженно гордился своим умением сдерживать эмоции.

«Я же ее чуть не убил! Хотя, сейчас одной проблемой было бы меньше»

-На! - знаменитая (и, кажется, бездонная) фляжка наемника оказалась перед самым носом. Лис сделал большой глоток. Жить сразу стало легче. Он рискнул открыть глаза. И тут же наткнулся взглядом на съежившуюся на траве Мирену.

«Ну и что с ней теперь делать?!» - Лис покрутил головой, разминая шею. Сзади к нему подсела Артистка.

-Давай помогу, - она стала массировать плечи, что-то нажала несколько раз. Через пару минут он разве что не мурлыкал. - Ты чудо!

-Я знаю, - довольно отозвалась она и пошла поближе к ревниво поглядывающему Клементу.

Лис остался лицом к лицу с Миреной.

-Можешь ничего не говорить. Артистка уже прекрасно все объяснила.

-Как это получилось?

-Подруга попросила прикрыть ее на работе.

Повисла тишина. Лис сидел спиной к парочке, поэтому не видел, как Клемент взял свою девушку за руку и увел с поляны.

«Не желает травмировать нежную ее зрелищем моего красочного убивания», - подумала она и истерично хихикнула.

-Ты чего?

-Просто представила, как ты будешь гоняться за мной по поляне с ножом. Или нет, лучше с мечом, - истерический хохот плавно перетекал в слезы.

Лис сидел и тупо смотрел на нее. Мысли в голове ворочались неохотно.

С одной стороны он должен был на благо дела прирезать ее и закопать в ближайшей роще, благо до нее рукой подать.

С другой…

-Успокойся! - трезво планировать убийство, когда будущая жертва сидит перед тобой и истерически всхлипывает, не получалось. - Немедленно успокойся! - Лис хорошенько ее встряхнул. Мирена уставилась на него круглыми глазами. Ее била крупная дрожь, но всхлипывать она, по крайней мере, перестала.

Он закурил.

-Слушай сюда. Отпустить я тебя не могу. Просто потому что ты в одиночку, без денег, без еды никогда не сможешь добраться до людей. Просто прибить тоже. В конце-концов, мы заключили контракт.

- И остается? - с надеждой протянула Мирена.

- На свой страх и риск взять тебя с собой, тяжело вздохнул Лис, - Но с одним условием. Ты не будешь путаться под ногами. И будешь делать все, что мы тебе скажем.

- Это уже не одно условие.

Он только махнул на нее рукой, намекая на то, что количество условий существенным не является. В конце - концов, всегда есть план Б. И в нем даже для Рены можно найти место.


Артистка и Клемент к решению Лиса взять Мирену с собой отнеслись со сдержанным одобрением.

- Ты уверен? - скептически переспросила Артистка.

- Да, - «Нет!»

-Тогда пошли. Мы и так проторчали здесь слишком долго, - наемник, как всегда, оставался самым практичным.

Они углубились в лес. На поиски друидов.


1 Гильдия Охранителей - гильдия наемников, единственная легальная гильдия на территории Аликана.

2 Гильдия Очистителей - гильдия воров

3 Избавитель - местн. убийца

4 Рогасса - богиня любви и искушений.

5 Айрус - бог жизни, главный бог пантеона

6 Лофус - бог ремесел и талантов

7 Ушедшие на солнце - умершие. По вере кентавров духи умерших уходили жить в долину золотых лучей, то есть на солнце.

8 Оборотни были официально причислены к нежити и потеряли право на свободное расселение. В ответ тайная организация «Туман» провела ряд террористических актов, приведших к открытому противостоянию, в котором участвовало большинство рас (исключая гоблинов, вампиров, кентавров и граюнов). Оборотни потерпели поражение, на их отстрел стали выдавать официальные лицензии. Это происходило в 623 г э.к. , т.е. за 15 лет до описываемых событий.

скачать файл | источник
просмотреть